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Avión solar inicia vuelta al mundo sin combustible. Solar Impulse

El avión "Solar Impulse II" despegó ayer del aeropuerto de Al Batin, en la capital de los Emiratos Árabes Unidos, para hacer historia dando la vuelta al mundo en 12 etapas sin combustible, propulsado únicamente por la energía solar.
Al amanecer se impulsó el avión, el segundo de su generación, y se despegó del suelo silenciosamente rumbo hacia la meta de su primera travesía, Mascate, capital del sultanato de Omán, donde aterrizó tras 12 horas de vuelo.
Dos pilotos se turnarán a los mandos de la nave André Borscheberg y Bertrand Piccard.
Este periplo, que se prolongará durante cinco meses, incluye dos etapas de cinco o seis días, en las que Borscheberg y Piccard, fundadores del proyecto Solar Impulse, intentarán cruzar los océanos Atlántico y Pacífico.
Con su aventura pretenden concienciar a la gente sobre el uso de "tecnologías limpias y eficientes" frente a los contaminantes combustibles tradicionales.
La nave en la que surcarán los cielos oceánicos soportará temperaturas de 40 grados centígrados.
El avión cuenta con unas enormes "alas" de 72 metros de envergadura –las de un Boeing 747 Jumbo miden 68,5 metros–; aunque su peso ronda los 2.300 kilogramos.
Está cubierto de una fina capa de fibra de carbono que alberga 17.248 células solares que le dan una autonomía de hasta cinco noches y cinco días.
La velocidad máxima a la que el avión podrá navegar será de 90 kilómetros/hora al nivel del mar, y de 140 kilómetros/hora a su altitud máxima, 8.500 metros.
La cabina tiene un volumen de 3,8 metros cuadrados, suficientes para almacenar el oxígeno, la comida, el agua, el paracaídas y el resto del equipamiento necesario para el piloto, y tiene un asiento ergonómico que se reclina de forma que su ocupante pueda sentarse, estirarse e incluso hacer ejercicio.
Éste es el segundo prototipo de ese "sueño". El primero, más leve y menos potente, realizó su primer vuelo en 2010 y logró, entre otros, viajar 26 horas seguidas, y cruzar Estados Unidos de costa a costa en cinco etapas.
El avión, que avanzará a una velocidad media de entre 50 y 100 kilómetros/hora, incluye la novedad de que es completamente hermético, por lo que podrá volar sin problemas bajo la lluvia. De día, el prototipo volará a una altitud de 8.500 metros.
Este aparato cubrirá 35.000 kilómetros que se repartirán en 25 días de vuelo con velocidades de entre 50 y 100 kilómetros por hora. Hará escala en Oman (hasta donde tiene previsto llegar este mismo lunes, tras recorrer 400 kilómetros en doce horas), India, Myanmar y China, antes de cruzar el océano Pacífico y volar sobre Estados Unidos y el sur de Europa -se baraja Sevilla como una de sus paradas- para regresar al punto de partida.



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Article | by Dr. Radut